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La relique

La relique , par José Maria EÇA DE QUEIROZ
Auteur : José Maria EÇA DE QUEIROZ
Traduction : G. Readers
Editeur : Nouvelles Editions Latines
Nombre de pages : 376
Date de parution : 1999
Langue : Français
Prix : 13,50 €
ISBN :
Disponibilité : En stock En stock
Orphelin, le jeune Raposo est recueilli par sa tante Dona Patrocinio dont la richesse n'a d'égale que la bigoterie. Tyrannique vieille femme, entourée d'hommes d'église, Dona Patrocinio das Neves est confite en dévotions. L'hypocrite neveu comprend bien vite que son intérêt se trouve dans cette dévotion exacerbée qui, seule, pourra lui permettre, une fois « la vieille crevée », de profiter du magnifique héritage qui l'attend. Sa foi, le jeune homme l'affiche bien haut, lorsqu'il revient de ses rendez-vous galants avec quelques dames de petite vertu, racontant à sa tante « sèche comme un coup de trique », les génuflexions et la piété qui l'occupèrent toute la journée. Eça de Queiros s'amusa et nous amuse à se moquer ainsi des bigotes. Sans être un chef-d’œuvre, la satire est efficace et emporte le lecteur. Il peut cependant aisément sauter les chapitres 3 et 4 (p. 173-293), qui sont une reconstitution historique évangélique fort longuette et un peu fastidieuse.

C’est le maître incontesté du roman portugais. Fils de magistrat, il suit des études qui le mènent sagement à une carrière administrative. Après avoir été brièvement sous-préfet de Leiria, il entre dans la diplomatie. Nommé consul, il séjourne à La Havane de 1873 à 1874, en Angleterre de 1874 à 1888, à Paris de 1888 à 1900. L’influence de ce parcours cosmopolite est manifeste dans son œuvre. D’abord par la palette de sa vaste culture. Ensuite par son sens aiguisé de la satire, car vivant ainsi de longues années loin de sa terre natale, il est sensible à ce qu’il y a d’étroit, d’archaïque et d’étriqué dans la société portugaise de son temps. Mais en même temps il ne cesse d’avoir la nostalgie du soleil portugais et des vieilles maisons du Douro. Ces sentiments à la fois complexes et contradictoires pour son pays font le charme et la marque de fabrique de la plupart de ses grands romans. Il reste dans la littérature universelle non seulement comme un observateur clairvoyant de la réalité sociale, mais comme un virtuose de l’humour qui ne peut que séduire le lecteur.

Photographie: © D.R.

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